Wildmenin täydellinen kausi päättyi mestaruuteen!

Lappeenranta Wildmen on korkeakoulujenkkifutiksen Suomen mestari vuonna 2018. Turussa pelatussa Student Bowl -finaalissa lappeenrantalaiset kaatoivat Wasa Dogsin lukemin 50–16 (35–16), ja näin Willimiehet juhlivat historiansa ensimmäistä kultamitalia.

Finaali päästiin pelaamaan erinomaisissa, aurinkoisissa olosuhteissa. Parkin kentän katsomo täyttyi jo hyvissä ajoin, eivätkä kaikki ehtineet edes porttien sisäpuolelle, kun Wasa Dogs jo siirtyi Wildmenin oman maalin seurauksena 0–2 -johtoon. Tuo johto kasvoi vielä kuudella pisteellä seuraavalla Dogsin hyökkäysvuorolla, kun ensin Lauri Saari löysi pitkällä heitolla erinomaisen turnauksen pelanneen Topias Leivon ja hetken päästä pikakiitäjä Juha Kärnä kuljetti pallon maalialueelle. Lisäpisteestä vastasi Johannes Siirilä, ja sen jälkeen tilanne oli vaasalaisille 0–9.

Seuraavat 28 pistettä iski sitten runkosarjan ilman tappioita voittanut Wildmen. Tukimies Juho Nätynki puuttui finaalista Dogsin puolustuksesta ja erityisesti Wildmen-keskushyökkääjä Ville Karhinen pääsi mellastamaan juoksupeleissä. Lisäksi avausjaksolla Wildmen-pelinrakentaja Onni Juvonen heitti pitkät touchdownit sekä Kim Lovénille että Karhiselle. Kun lisäksi vielä Anttoni Hirvonen kuljetti Dogsin rähmäyksen suoraan maaliin, alkoi ottelun henki käydä selville jo avauspuolikkaan aikana.

Vahvasti pallon kanssa juossut Siirilä kavensi välissä touchdownilla tilannetta mutta tuon Wildmen kuittasi Karhisen kiinniottomaalilla. Wildmenin puolustus oli läpi ottelun todella aggressiivinen ja puolusti tiiviisti joukkueena Dogsin juoksuja vastaan. Kun vielä laitahyökkääjä Leivo loukkaantui avauspuolikkaalla, kävivät turnauksen kolmatta ottelua pelanneen Dogsin hyökkäyskeinot vähiin.

Yksi Wildmen sankareista oli safetyna pelannut brasilialainen Ectore Scuissiatto. Brassipuolustaja taklasi kovaa, otti yhden syötönkatkon ja aiheutti yhden rähmäyksen.

– Pelasin aikanaan high schoolissa Yhdysvalloissa jenkkifutista, ja sen jälkeen Brasiliassa kuusi vuotta. Sitten, kun aloitin opiskelut yliopistossa Lappeenrannassa, ja kuulin että koululla on joukkue, halusin heti mukaan, kertoi Scuissiatto jefu-taustastaan ottelun jälkeen.

Toisella puoliajalla – tauolla esiintyneiden TUAS Tornadoes Cheerleadereiden esityksen jälkeen – Wildmen iski taululle vielä 15 pistettä ja piti samaan aikaan Dogsin nollilla. Näin ollen voitto kirjattiin lappeenrantalaisille lopulta lukemin 50–16.

Wildmenin kausi oli kaiken kaikkiaan huikea: runkosarjassa joukkue voitti kaikki neljä otteluaan maalierolla 170–56. Student Bowlin kahdessa ottelussa Wildmen kirjasi voiton yhteismaalein 57–22.

Wasa Dogs osoitti finaalissakin olevansa taisteleva, sisukas joukko. Vuorokauden sisään kolme ottelua pelannut vaasalaisryhmä antoi kaikkensa jokaisella downilla, vaikka osa joukkueesta pelasi ajoittain sekä hyökkäyksessä että puolustuksessa. Aiemmin Dogs ei ollut pelannut edes välierissä, joten vaikka finaalista tappio tulikin, menee kausi 2018 heittämällä Dogs-historiaan kärkeen.

Kolmanneksi Student Bowlissa sijoittui UTU Beaver Hunters ja neljänneksi NDU Black Knights. TUAS Tornadoes oli viides ja Aalto Predators kuudes. Erityismaininnan ansaitsee järjestelyistä vastannut TUAS Tornadoes, jonka johdolla koko kaksipäiväinen turnaus sujui erinomaisesti.

 

Student Bowl IV, finaali:

Lappeenranta Wildmen – Wasa Dogs 50–16 (35–16)

I neljännes:

Dogs Tatu Korpela (safety) 0–2

Dogs Juha Kärnä 0–8 | lisäpiste Johannes Siirilä 0–9

Wildmen Ville Karhinen 6–8 | lisäpiste Ville Karhinen 7–9

Wildmen Kim Lovén 13–8 | lisäpiste Ville Karhinen 14–9

Wildmen Onni Juvonen 20–8 | lisäpiste Ville Karhinen 21–9

II neljännes:

Wildmen Anttoni Hirvonen 27–8 | lisäpiste Joonas Bäysy 28–9

Dogs Johanne Siirilä 28–15 | lisäpiste Juha Kärnä 28–16

Wildmen Ville Karhinen 34–16 | lisäpiste Joonas Bäysy 35–16

III neljännes:

Wildmen Karl Engervuori (safety) 37–16

Wildmen Karl Engervuori 43–16

Wildmen Onni Juvonen 49–16 | lisäpiste Riku Kaven 50–16

IV neljännes:

ei pisteitä